Le cancer de la gorge est-il visible ?

Le cancer de la gorge est l’un des nombreux cancers de la tête et du cou. La gorge est un tube creux d’environ 5 pouces de long qui commence derrière le nez et le toit de la bouche, puis se fond dans la trachée et devient l’œsophage plus bas dans le cou.

La majorité des cancers de la gorge sont liés au tabac ou à une exposition excessive à l’alcool. Cependant, dans 25% des cas, le cancer de la gorge n’est associé à aucun facteur de risque connu. Des recherches récentes ont soulevé la possibilité d’un lien entre l’infection virale par le virus du papillome humain (VPH) et le cancer de la bouche et de la gorge.

Le traitement des patients atteints d’un cancer de la gorge est extrêmement variable et dépend en grande partie du stade de la maladie. La chirurgie ou la radiothérapie est très efficace dans le traitement de la plupart des cancers à un stade précoce. Cependant, les stades avancés du cancer qui impliquent des ganglions lymphatiques dans le cou sont plus difficiles à traiter. Plus de 70% des patients atteints d’un cancer de la gorge ont des cancers avancés au moment du diagnostic initial.

Étant donné que de nombreux cancers de la gorge sont déjà avancés au moment du diagnostic, il est fortement recommandé que les patients soient soigneusement évalués dans des centres médicaux qui traitent de nombreux patients atteints de cancer de la gorge. Les patients atteints d’un cancer de la gorge nécessitent une approche d’équipe multidisciplinaire qui n’est souvent disponible que dans les centres médicaux spécialisés. Une équipe multidisciplinaire peut être composée d’un chirurgien de la tête et du cou, d’un radio-oncologue, d’un oncologue médical, d’un pathologiste, d’un dentiste et du personnel des services sociaux. L’évaluation par une équipe expérimentée est essentielle pour déterminer le traitement optimal.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes du cancer de la gorge peuvent être assez variables. Les symptômes les plus courants sont un mal de gorge persistant, des difficultés à avaler, une boule dans le cou, un changement de voix ou une douleur à l’oreille. L’apparence clinique du cancer de la gorge va des plaques blanches symptomatiques aux grosses plaies. Le cancer de la gorge peut être précédé de lésions précurseurs visibles qui ne sont pas encore malignes. Celles-ci apparaissent comme des cellules entassées ou des plaies rougeâtres.

Procédures de diagnostic

Un bon diagnostic est important pour s’assurer que le bon traitement est sélectionné pour un certain cancer. Même lorsque le cancer primaire est évident, un examen approfondi est nécessaire, car un deuxième cancer primaire est retrouvé chez 10% à 15% des patients.

La façon dont le cancer de la gorge est identifié dépend de l’endroit où se trouve le cancer. Les cancers de la gorge dans la partie supérieure de la gorge peuvent être identifiés en regardant dans la bouche. Par conséquent, certains cancers de la gorge sont initialement détectés par les dentistes. La partie inférieure de la gorge, cependant, est mieux observée à l’aide d’un tube à lumière mince appelé endoscope. En plus de rechercher visuellement le cancer, un médecin peut effectuer un examen physique et sentir la gorge pour des bosses. Une endoscopie sous anesthésie générale est souvent nécessaire pour déterminer avec précision s’il existe un deuxième cancer dans les structures voisines. L’œsophage est le siège le plus fréquent des seconds cancers primaires.

Si un tissu anormal est trouvé avec l’une de ces techniques de diagnostic, le médecin examinera les cellules de plus près pour déterminer si elles sont cancéreuses en effectuant une biopsie. Dans cette procédure, un petit morceau de tissu est découpé et examiné au microscope.

Une fois le cancer primitif de la gorge identifié, les marges du cancer sont tatouées à l’encre afin de faciliter les interventions chirurgicales ultérieures. Cette étape est particulièrement utile lorsqu’une chimiothérapie ou une radiothérapie néoadjuvante est administrée pour réduire le cancer avant la chirurgie.

D’autres techniques peuvent être utilisées pour déterminer dans quelle mesure le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques. Ces techniques comprennent des tomodensitométries (CT), des scans d’imagerie par résonance magnétique (IRM), des échographies et des scans par tomographie par émission de positons (TEP). Cependant, ces tests se substituent souvent à la dissection des ganglions lymphatiques du cou pour détecter la propagation du cancer.

Classification cellulaire

Le cancer de la gorge est classé en fonction du type de cellules impliquées. La plupart des cancers de la gorge commencent dans les cellules squameuses qui tapissent la gorge et sont donc appelés cancers épidermoïdes. Les échantillons de biopsie peuvent montrer que le cancer n’est pas invasif, auquel cas le terme «carcinome in situ» est utilisé.

Le terme «leucoplasie» fait référence à une tache blanche inhabituelle de tissu qui peut être observée pendant un examen et ne peut pas être effacée. Les cellules de ce tissu inhabituel sont collectées et examinées au microscope pour déterminer leur origine. La leucoplasie peut être causée par plusieurs facteurs: (1) une couche superficielle entassée de cellules normales (hyperkératose); (2) un carcinome invasif précoce réel, ou (3) peut ne représenter qu’une infection fongique, un lichen plan ou une autre maladie bucco-dentaire bénigne.

Mise en scène

La stadification est le processus d’identification de l’étendue du cancer. Identifier avec précision le stade d’un cancer aide à déterminer quels traitements seront les plus efficaces. La stadification est particulièrement importante pour déterminer si un cancer s’est propagé de son site d’origine à d’autres parties du corps. Les quatre stades généraux du cancer sont précoces, localement avancés, métastatiques et récurrents.

Cancer de stade précoce

Les cancers de stade I, II et certains cancers de stade III sont appelés cancers de stade précoce. À ces stades, le cancer est petit, localisé et peut généralement être traité par chirurgie ou radiothérapie.

Stade I Le cancer ne mesure pas plus de 2 centimètres (environ 1 pouce) et ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques de la région.

Le Stade II Le cancer mesure plus de 2 centimètres, mais moins de 4 centimètres (moins de 2 pouces) et ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques de la région.

Stade III Le cancer est considéré comme « précoce » s’il est petit et le seul nœud impliqué peut être retiré ou irradié avec une forte probabilité de guérison. Les cancers de stade III qui sont plus étendus que cela sont considérés comme localement avancés.

Cancer localement avancé

Certains cancers de stade III et tous les cancers de stade IV sont appelés localement avancés. Ceux-ci sont volumineux et / ou se sont propagés aux ganglions lymphatiques régionaux.

Stade III Le cancer mesure plus de 4 centimètres, ou il est de n’importe quelle taille et s’est propagé à un seul ganglion lymphatique du même côté du cou que le cancer primaire. Le ganglion lymphatique contenant le cancer ne peut pas mesurer plus de 3 centimètres (un peu plus de 1 pouce).

Stade IV Le cancer s’est propagé aux tissus autour de la lèvre et de la bouche. Les ganglions lymphatiques peuvent contenir ou non un cancer ou le cancer est de n’importe quelle taille et s’est propagé à plus d’un ganglion lymphatique du même côté du cou que le cancer, aux ganglions lymphatiques d’un ou des deux côtés du cou ou à n’importe quelle lymphe nœud qui mesure plus de 6 centimètres (plus de 2 pouces).

Le cancer métastatique s’est propagé à des sites distants.

Le cancer récurrent n’a pas répondu complètement au traitement primaire où est réapparu après une réponse complète.

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