Cancer de la gorge à un stade précoce

Les cancers de la gorge à un stade précoce sont petits, localisés et hautement guérissables lorsqu’ils sont traités par chirurgie ou radiothérapie. La maladie de stade précoce comprend les cancers de stade I, II et certains cancers de stade III. D’abord Le cancer de stade I ne mesure pas plus de 2 centimètres (environ 1 pouce) et ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques de la région. Aussi, Le cancer de stade II mesure plus de 2 centimètres, mais moins de 4 centimètres (moins de 2 pouces) et ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques de la région. Le cancer de stade III peut être considéré comme « précoce » s’il est petit et ne concerne qu’un seul ganglion lymphatique, qui peut être enlevé chirurgicalement ou traité par radiothérapie avec une forte probabilité de guérison.

Voici un aperçu général du traitement du cancer de la gorge à un stade précoce. Le traitement peut consister en une intervention chirurgicale, une radiothérapie, une chimiothérapie, une thérapie biologique ou une combinaison de ces techniques de traitement. Le traitement multimodal, qui est un traitement utilisant deux techniques ou plus, peut être l’approche la plus prometteuse pour augmenter les chances de guérison d’un patient ou prolonger la survie d’un patient. Cependant, les circonstances propres à la situation de chaque patient peuvent influencer la manière dont ces principes généraux de traitement sont appliqués et si le patient décide de recevoir un traitement. Les avantages potentiels du traitement doivent être soigneusement mis en balance avec les risques potentiels.

Modalités de traitement du cancer de la gorge

Le traitement du cancer de la gorge est de nature multimodalité. Parce que la gorge est impliquée dans la parole, la déglutition et la respiration, le type de traitement est choisi pour minimiser l’impact sur ces fonctions importantes. En outre, le traitement peut être dicté par la façon dont il affecte l’apparence d’un patient et, par conséquent, sa qualité de vie.

Chirurgie: Le traitement le plus courant du cancer de la gorge à un stade précoce est la chirurgie, qui permet de guérir plus de 80% des patients. Dans certains cas, les patients sont incapables de tolérer la chirurgie ou la chirurgie entraîne des défauts fonctionnels importants, y compris des difficultés à parler ou à avaler.

Radiothérapie: Il a été démontré que la radiothérapie produisait des résultats similaires à ceux de la chirurgie. Les résultats d’une étude clinique portant sur 400 patients atteints d’un cancer de l’amygdale ont indiqué que l’utilisation de la radiothérapie seule ou avec une intervention chirurgicale pour enlever uniquement les ganglions lymphatiques cancéreux permettait des taux de guérison aussi bons que ceux généralement obtenus avec une chirurgie plus étendue mais avec des complications moins graves. Dans cette étude, 100% des patients atteints d’une maladie de stade I et 86% des patients atteints d’une maladie de stade II ont survécu 5 ans après la fin du traitement. Le contrôle du cancer dans la région des amygdales a été obtenu chez plus de 80% des patients atteints de la maladie de stade I et II.

Dans une autre étude, 96% des 57 patients atteints d’un cancer de la gorge de stade I traités par radiothérapie étaient en vie 10 ans après le traitement. Des chercheurs du MD Anderson Cancer Center ont également répété les résultats d’une étude clinique évaluant 150 patients atteints de carcinomes épidermoïdes des amygdales non traités auparavant sous radiothérapie. L’irradiation des deux côtés du cou (bilatérale) était courante chez tous les patients. Avec un suivi minimum de 2 ans après l’irradiation, 94% des patients atteints de maladie de stade I et 79% de stade II n’ont rapporté aucune récidive au site d’origine.

Radiation et chirurgie : La radiothérapie et la chirurgie combinées sont généralement réservées aux cancers de la gorge plus importants. Cependant, cette approche peut également être utilisée pour traiter des patients qui ont un cancer détecté dans les marges du tissu prélevé ou qui n’ont qu’une marge étroite de tissu normal restant après l’ablation chirurgicale du cancer.

Traitement des ganglions lymphatiques dans le cou

L’une des controverses dans le traitement du cancer de la gorge à un stade précoce est de savoir s’il faut ou non traiter systématiquement les ganglions lymphatiques du cou par chirurgie et radiothérapie. S’ils ne sont pas traités, les cancers de la gorge se propagent finalement dans tout le système lymphatique du cou. Un cancer non traité qui s’est propagé aux ganglions lymphatiques est responsable de la récidive du cancer. Ainsi, identifier si le cancer est présent dans les ganglions lymphatiques du cou est important pour prévenir la récidive. Actuellement, l’ablation chirurgicale des ganglions lymphatiques du cou est le meilleur moyen de déterminer si un cancer est présent.

L’évaluation des ganglions lymphatiques du cou consiste à retirer chirurgicalement la majorité des ganglions lymphatiques du côté du cou où le cancer est présent et est appelée « dissection radicale des ganglions lymphatiques ». Une dissection radicale modifiée du cou, qui est associée à moins de complications esthétiques et fonctionnelles que la dissection radicale du cou, est utilisée pour la dissection élective des ganglions lymphatiques chez les patients sans preuve clinique de propagation du cancer. Lorsque des ganglions lymphatiques positifs sont identifiés, les patients sont généralement traités par radiothérapie au cou. Si l’évaluation des ganglions lymphatiques ne révèle aucun signe de cancer, aucun autre traitement après la dissection des ganglions lymphatiques n’est recommandé.

À l’heure actuelle, les études cliniques n’ont pas démontré de manière convaincante une amélioration de la survie des patients atteints d’un cancer de la gorge à un stade précoce soumis à une ablation élective des ganglions lymphatiques par rapport à une observation étroite et au traitement de la récidive par chirurgie ou radiothérapie. Les principaux avantages de l’ablation des ganglions lymphatiques semblent être une stadification précise et un traitement potentiellement plus efficace pour les personnes atteintes de propagation du cancer.

Stratégies pour améliorer le traitement

Le développement de traitements anticancéreux plus efficaces nécessite que de nouvelles thérapies innovantes soient évaluées auprès des patients atteints de cancer. Les essais cliniques sont des études qui évaluent l’efficacité de nouveaux médicaments ou stratégies de traitement. Les progrès futurs dans le traitement du cancer de la gorge à un stade précoce résulteront de l’évaluation continue de nouveaux traitements dans les essais cliniques. La participation à un essai clinique peut offrir aux patients l’accès à de meilleurs traitements et faire progresser les connaissances existantes sur le traitement de ce cancer. Les patients qui souhaitent participer à un essai clinique doivent discuter des risques et des avantages des essais cliniques avec leur médecin. Les domaines d’exploration active pour améliorer le traitement du cancer de la gorge à un stade précoce sont les suivants :

Chirurgie micrographique de Mohs : La méthode chirurgicale habituelle consiste à retirer tout le cancer visible avec une marge « sûre », généralement de un à deux pouces, de tissu présumé normal. Dans de nombreuses zones du corps, cela crée de gros défauts qui doivent être corrigés avec des greffes de peau. Dans la technique micrographique de Mohs, une tentative est faite pour éliminer uniquement les tissus cancéreux et épargner autant de tissus normaux que possible.

La chirurgie micrographique de Mohs est réalisée sous anesthésie locale dans une unité chirurgicale ambulatoire. La tumeur cliniquement identifiable est tatouée et la zone cancéreuse est infiltrée sous anesthésie locale. Tout cancer visible est complètement éliminé par curetage agressif (grattage). L’élimination du cancer avec des marges de 2-3 mm est effectuée et les sections congelées des marges superficielles et profondes de l’échantillon chirurgical sont soigneusement examinées. Si l’examen du tissu de la première étape chirurgicale de Mohs révèle une atteinte cancéreuse de la marge, un échantillon de tissu supplémentaire est retiré de la zone correctement cartographiée et le processus est répété jusqu’à ce que les marges sans cancer soient atteintes.

Bien que cette technique soit utilisée depuis plus de 50 ans, il y a encore un débat sur ses mérites relatifs par rapport à la chirurgie conventionnelle. La chirurgie conventionnelle nécessite généralement de grandes marges initiales avec un examen ultérieur au microscope. Pour les patients qui ont des cancers dans des zones vitales, le retrait de larges marges « sûres » de tissu normal pourrait entraîner une défiguration.

Biopsie des ganglions lymphatiques sentinelles : Une alternative à la dissection radicale des ganglions lymphatiques est la biopsie des ganglions sentinelles (SLNB). Cette technique consiste à retirer uniquement le ganglion lymphatique primaire qui draine la zone touchée, appelé ganglion sentinelle. Dans un SLNB, un colorant radiomarqué est injecté dans le tissu près du cancer et autorisé à s’écouler dans les ganglions lymphatiques. Le ganglion sentinelle est le premier ganglion atteint par le colorant. Une intervention chirurgicale est ensuite effectuée pour retirer ce ganglion lymphatique, qui est ensuite examiné au microscope pour déterminer s’il existe un cancer.

Une étude menée en Allemagne suggère que le SLNB peut être adapté aux cancers de l’oreille, du nez et de la gorge. La SLNB a été réalisée chez neuf patients masculins atteints d’un carcinome épidermoïde de la tête et du cou. Chez 7 patients sur 9, la détection du ganglion sentinelle a réussi. Lors de l’examen du ganglion sentinelle au microscope, des cellules cancéreuses ont été trouvées chez 5 patients. La technique est encore en développement pour résoudre des problèmes tels que la courte distance entre le site d’injection primaire et les ganglions lymphatiques et l’influence du cancer sur l’absorption du colorant radiomarqué.

Thérapie photodynamique: En thérapie photodynamique, la lumière d’un laser renforcé par des agents photosensibilisants peut tuer les cellules cancéreuses sans endommager les cellules normales. La technique de base a plus de 50 ans, mais les 5 dernières années ont vu le développement de lasers portables fiables et de meilleurs agents photosensibilisants. Ces progrès ont rendu la technique rapide, efficace et relativement exempte d’effets secondaires. Pour les patients atteints d’un cancer de la tête et du cou, les résultats fonctionnels de la thérapie photodynamique sont probablement meilleurs que la chirurgie et la radiothérapie. Cependant, les données de survie à long terme sont insuffisantes pour le moment.

Les résultats et les taux de survie de deux études cliniques avec thérapie photodynamique se comparent favorablement aux taux de survie publiés pour la chirurgie ou la radiothérapie pour des patients similaires, bien qu’aucune étude comparative n’ait été réalisée. Dans ces études, la thérapie photodynamique avec la témoporphine (Foscan) a complètement éliminé les cancers à 12 semaines chez 83% des 115 patients atteints de cancers primitifs de la tête et du cou. Le taux de survie à un an était de 87%. Cette approche a également été couronnée de succès pour 50% des 96 patients atteints d’un cancer primaire récurrent ou secondaire avec une survie à un an de 65%.

Un avantage de la thérapie photodynamique est qu’elle peut généralement être administrée aux patients ambulatoires sous anesthésie locale. Les patients reçoivent de la témoporfine par voie intraveineuse, suivi 4 jours plus tard par une brève illumination laser du site du cancer. Environ 10% des quelque 1 000 patients traités dans le monde ont eu des réactions de photosensibilité – principalement un érythème léger. La photosensibilité prend 2 à 3 semaines pour disparaître, période pendant laquelle les patients doivent éviter la lumière vive. Il y avait également une douleur post-traitement important, qui peut nécessiter des analgésiques avec des opiacés.

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